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LSST y la cámara mas grande del mundo

En una ceremonia efectuada el 14 de abril a las afueras de La Serena, en Chile, se dio inicio a la construcción del telescopio LSST (Large Synoptic Survey Telescope) que promete entregar información nunca antes conocida sobre galaxias distantes, asteroides cercanos e incluso sobre la misteriosa energía oscura que está expandiendo el universo.

El LSST sera un telescopio óptico de 8,4 metros, con un campo de visión (FoV) de 3,5º con pixel de 10 μm y entregará una imagen de todo el cielo visible, cada tres días durante 10 años. Dada la gran cantidad de información que proporcionará su funcionamiento tendrá un fuerte impacto en el desarrollo de la ciencia de manejo de datos. Se espera que el telescopio vea la luz por primera vez el 2019 y esté completamente operativo en el 2022.

El lugar escogido es el Cerro Pachón, en la Región de Coquimbo, Chile, a 2682 metros de altitud. La decisión de ubicar el LSST en Cerro Pachón se tomó tras dos años de estudios, donde se compararon otras localizaciones como México, Baja California e Islas Canarias. El Cerro Pachón cuenta con las condiciones atmosféricas, número de noches despejadas por año, patrones climáticos estacionales y calidad astronómica necesaria.

LSST tomará más de 800 imágenes panorámicas del cielo cada noche, permitiendo mapas detallados de la vía láctea y de nuestro propio sistema solar y trazar miles de millones de galaxias remotas.
Para crear el conjunto de plano focal de la cámara LSST, 21 balsas, cada una con 9 CCD, están montadas en torres que contienen los componentes electrónicos necesarios, y las torres se ensamblan en una unidad.

Estará equipado con una cámara digital de 3,2 gigapixels formada por 189 sensores CCD, la cámara más grande del mundo. Los sensores CCD que componen el plano focal de la cámara del LSST están montados en 21 plataformas llamados torres, cada uno compuesto por un cuadrado de sensores de 3x3, para un total de 189 CCD. Cada CCD está compuesto por 4096 elementos de imagen horizontal y 4097 vertical (4K x 4K), y tiene 16 salidas, sumando un total de 144 canales por torre y 3024 canales en todo el conjunto de plano focal

Conjunto del plano focal de LSST. El diámetro de la matriz es de 64 cm. Este mosaico proporcionará más de 3 Gigapixels por imagen.

Como ejemplo, se muestra una imagen CAD de la cámara LSST que pesara 2800 Kg es aproximadamente del tamaño de un automóvil.

Sus observaciones también probarán las huellas de la materia y energía oscuras.

LSST observará objetos a medida que cambien o se muevan, proporcionando información sobre los eventos transitorios de corta duración como las explosiones astronómicas y las trayectorias orbitales de los asteroides potencialmente peligrosos.

La cámara incluye un mecanismo de cambio de filtro y obturador.

Mediante la recopilación de un conjunto único de datos de miles de millones de galaxias, LSST proporcionará múltiples sondeos de la energía oscura, ayudando a abordar uno de los mayores misterios de la ciencia” .

Este no es sólo otro telescopio, lo que hace tan emocionante LSST es que este conjunto de datos estará disponible de inmediato para los científicos y el público en general. Decenas de miles de eventos transitorios cada noche estarán disponibles para todo el mundo, llegando a las redes sociales, ciudadanos científicos y estudiantes de todo el mundo.

Una ilustración de la innovadora "esfera de minería de datos" desarrollada por el equipo de base de datos de LSST.

Este instrumento dejará un legado incomparable de datos se espera que la cámara pueda tomar unas 200.000 fotografías (1,28 petabytes sin compresión) por año, la administración y el manejo eficiente de esta enorme cantidad de información sera la parte más complicada del proyecto.

https://www.lsst.org/

https://www.bnl.gov/LSST/

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