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Astronomía amateur

¿A que se enfrenta un astrónomo amateur, cuando quiere hacer ciencia?

A un sin fin de problemas,sin duda.

El trabajo del astrónomo amateur,es un camino muy gratificante pero que requiere de un esfuerzo considerable,bien por la necesidad de adquirir conocimientos,por el tiempo empleado y por el coste del equipo.

¿Y el astrónomo profesional?

El astrónomo profesional que necesita datos para su trabajo y no han sido tomados por la comunidad. ¿A que se enfrenta?.

El astrónomo profesional necesita pedir tiempo de observación en un telescopio profesional,el cual sera adjudicado según la prioridad del estudio a realizar,dependiendo de la universidad,organización, proyecto o país que lo solicite, interés del proyecto y un largo etcetera.

Cuando logre su objetivo,no después de mucho trabajo para conseguirlo. Tendrá la oportunidad de presentarse frente al telescopio que va a tomar los datos,si tiene la suerte de ser una observación presencial claro. Si no tiene tanta suerte, serán subidos a una base de datos y no tendrá la oportunidad de ver trabajar al magnifico aparato que le va a proveer de sus preciados datos.

Se presentara en la sala de control,en donde el operador de telescopio tendrá localizado el objeto a estudiar y los patrones de la adquisición de datos ya programados.

Dispondrá de un equipo de ingenieros ópticos,mecánicos,informáticos que aseguran y mantienen en un estado optimo todo el equipo necesario.

Quizá toda su lucha por conseguir tiempo de observación,termine en 30 minutos o una hora de obtención de los mismos pero confía impaciente en que todo ese esfuerzo haya merecido la pena, y en el valor de los datos obtenidos.

Josep Maria Bosch, un gran cazador de asteroides amateur con su JMB.

Ahora es tiempo del análisis el cual puede durar años de estudio,y nutrirse por un grupo de especialistas en diferentes campos. Aunque hoy en día,después de años de carrera,tesis,talleres y todo un surtido numero de certificados,la gran mayoría desempeña trabajos de programadores en python u otros lenguajes de programacion.

Ahora bien,¿a que se enfrenta el astrónomo amateur,cuando quiere aportar datos a la comunidad?

Lo primero habrá sido su camino previo de formación dentro de la astronomía y conocimientos del cielo,hasta llegar al punto de tomar datos científicos valiosos,ya que dentro de la comunidad amateur suele ser un paseo por todas las ramas previas a esta,visual, astrofotografia, fotometria espectroscopia. Digo “suele ser”, porque cualquier astrofotografo es un fotometrista en potencia, sin duda.

El astrónomo amateur no dispone de fondos públicos para equipo,todos los fondos son privados “su bolsillo”,algunos podrán destinar mas y otros menos,pero seguro que para todos es un esfuerzo considerable.

Habrá quien realice observaciones con equipos carisimos capaces de compararse a equipos profesionales,con ccd´s de una calidad excepcional, lineales casi hasta el 99% y sensores de gran tamaño, y otros con equipos humildes serán capaces de realizar calidad en sus observaciones pese a sus limitaciones.

El amateur tampoco dispone de un equipo de ingenieros que mantengan la óptica,la mecánica,el software de adquisición,posicionamiento,etc,todo esto es tarea suya. Lo que implica horas y horas invertidas en dejar a punto todo,si es que algún día quedara todo a punto.

El ingenio de el mismo o de otros compañeros de afición,habrá hecho posible cintas calentadoras, estaciones meteorológicas, controladores de enfoque, software de posicionamiento, software de adquisición incluso espectroscopios y ccd´s.

Cuando empiece a tomar datos,conocerá a la perfección los defectos y las virtudes de su montura y su óptica,los errores que pudieran aparecer ya serán viejos conocidos y habrán sido solventados con anterioridad,pues al fin y al cabo,es su equipo y nadie como el lo entenderá mejor.

Incluso tendrá sus manías a la hora de trabajar,que en su momento funcionaron bien y se aferra a ellas con fuerza,para que la calidad de sus medidas no cese y no alterar el equilibrio de hardware/software, al lema de “si algo funciona bien,no lo toques”.

Después de que todos estos “astros” se hayan alineado, falta la adquisición y calibrado de los datos,bien sea astrofotografo o fotometrista tendrá que trabajar duro para conseguir que sus tomas no estén contaminadas por una mala calibración de las mismas. Esto es muy importante si no quiere enfrentarse mas tarde a falsos positivos,curvas de luz extrañas, error en medidas, objetos inexistentes o toda una clase de fenómenos extraños dependiendo de a que vayan enfocadas las tomas.

Una vez calibradas las imágenes,vendrá el análisis de las mismas y dependiendo de la rama elegida diferirá,pero ¿saben quien realizara esta tarea, verdad?, efectivamente han acertado ella o el mismo.

Observatorio La Hita un referente amateur de pasión por la astronomía

Todo este trabajo,debería de hacerse publico en mi humilde parecer y nunca privado,pues tener la posibilidad de realizar ciencia de calidad y guardarla para uno mismo,no tiene sentido. El avance cientifico/tecnologico que le ha posibilitado realizar dichas observaciones,es contrario a ese planteamiento.

Si es riguroso y la calidad de sus datos aceptable,puede tener la suerte de que astrónomos profesionales se interesen por sus datos y sus observaciones sean utilizadas en algún proyecto de investigación. Sera un reconocimiento a su trabajo, y algo de lo que sentirse orgulloso, pero ¿que significa realmente? …...Mas trabajo.

Esa confianza y reconocimiento de la comunidad profesional,que es de agradecer,efectivamente implica mas trabajo,pues los datos que vayan destinados a estudio por parte de la comunidad intentara que sean mejores a los conseguidos con anterioridad y su tarea pre y pos-adquisicion se convertirán en una tarea muy importante de su trabajo.

Como ve, ofrecer el equipo a disposición de la ciencia es importante,bien sea por disfrute,amor, convicción o “responsabilidad cósmica”. El astrónomo amateur de hoy,tiene mucho que ofrecer a la ciencia del mañana,los equipos cada vez mas potentes,el abaratamiento de la tecnología y la pasión que ha caracterizado a la humanidad desde siempre en estos temas,hace que el trabajo amateur sea especialmente necesario hoy en día.

Quizá,nunca llegue ese estudio, o quizá el campo de investigación al que se haya dedicado este ampliamente estudiado,quizá la calidad de sus datos no tenga la resolución suficiente para ser útil,pero el trabajo realizado,lo habrá realizado por “amor” y ese sentimiento es el que ha proporcionado la materia prima para que la ciencia de la astronomía, sea lo que es hoy en día. De esa misma materia prima,se han nutrido gran parte de los astrónomos mas relevantes de todos los tiempos.

Suerte a tod@s en sus pasiones y buenos cielos.

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